Zin in een frisse duik in de winter?

'IJsberen' doet veel mensen denken aan de bekende nieuwjaarsduiken, al worden de grootste door en voor niet-ijsberen georganiseerd, met veel drank en weinig echt zwemmen. 

De ware ijsbeer zwemt een tot meerdere keren per week in openlucht, van oktober tot maart, in het eigenlijke ijsberenseizoen, hoe koud het dan ook is. De meeste ijsberen zwemmen uiteraard ook in de zomer, maar zij blijven het hele jaar door gewoon buiten zwemmen. Het zijn echte buitenmensen. IJsberen is een way of life, zowel een sportieve als een spirituele beleving. Er bestaat dan ook een wedstrijdcircuit naast gezamenlijke activiteiten gericht op welzijn en gezondheid. 

IJsberen zijn natuurmensen. Ze willen geen wetsuits en zoeken de unieke ervaring van opgaan in de natuur, sommigen voor een kilometer of meer, anderen voor een korte afstand, of alleen even onderdompeling in ijskoud water. In het groen zal je ze in kleine groepjes tegenkomen, om niets te verstoren, want ijsberen willen de natuur zo zuiver mogelijk behouden.

ijsberen

Waarom zwemmen in koud water?

  • Je bouwt een natuurlijke weerstand op tegen koude en winterkwaaltjes.

  • Het versterkt de ademhaling (hartspier), verbetert de bloedsomloop en zuurstofopname.

  • Bewegen in het water heeft een ontspannend effect.

  • Het warme gevoel binnen in je lichaam voelt aangenaam aan.

  • Het helpt tegen pijnlijke spieren, pezen, gewrichten, kneuzingen… Maar werkt ook tegen artrose, reuma en andere ontstekingen.

  • Het regelmatig zwemmen remt volgens onderzoek in zekere mate het verouderingsproces af.

  • Het geeft je mentale kracht en energie tegen depressies.

  • Het leert je grenzen te doorbreken (jezelf overstijgen) maar ook te respecteren (zelfcontrole).

Belangrijke tips

  • Let op voor onderkoeling! Het is aangewezen om nooit alleen te gaan zwemmen in het koude water, zeker niet als je weinig ervaring hebt. Bij twijfel, raadpleeg je huisarts of je gezondheid dit toestaat.
  • Pas in het begin de ‘minutenregel’ als je gaat ijsberen, maximaal even veel minuten in het water als het aantal graden van het water, bijvoobeeld bij 10°C is tot 10 minuten zwemmen
  • Vooraleer in het water te gaan, is een lichte opwarming op het droge aangewezen (beetje lopen, armen zwaaien...) om krampen te vermijden.
  • Sommige zwemmers verkiezen om even te gaan joggen en/of wat turnoefeningen te doen als opwarming.
  • Ijsberen dragen geen wetsuit maar wie te veel last heeft van koude handen en voeten kan zich beschermen met neoprenen handschoenen of sokken. Zwemschoentjes zijn daarentegen nuttig om je te beschermen bij onbekend/ruw terrein. Een badmuts en oordopje is aangeraden bij een duik in het water.
  • Ga na het zwemmen niet te snel onder een te warme douche staan, want dan mis je net dat gezonde effect van 'het ijsberen. Kies voor lauw water of niks na je zwembeurt.
  • Bibberen is een opwarmreactie van je lichaam, niet noodzakelijk een teken van kou hebben.
  • Droog je na het ijsberen goed af, kleed je in laagjes aan en drink iets warm. Voorzie ook een muts, sjaal, handschoenen en extra paar sokken tegen teveel warmteverlies.